La Mina: Un sitio funerario Moche saqueado

tocado-moche-la-mina-recuperado-londresUn sitio funerario Moche en el norte de Perú que fue saqueada para robarse espectaculares objetos de oro, durante la misma ola de saqueos que golpeó la historia cultural peruana tras el descubrimiento de la famosa tumba del Señor de Sipán.

El yacimiento de La Mina, también conocida como Huaca de la Mina o Cerro de la Mina, se encuentra en el valle de Jequetepeque de la costa norte de Perú en el Departamento de Lambayeque,  a unos cinco kilómetros del mar. Lleva el nombre de una mina de oro abandonada que se sabe habia sido utilizada en el período Inca y tal vez antes. Es uno de los pocos sitios excavados por los arqueologos y que pertenece al período Moche temprano.

A mediados de 1988, los objetos de una rica tumba Moche comenzaron a aparecer en el mercado del arte. Eran similares en estilo a la famosa (y recientemente saqueada) objetos de Sipán , pero eran diferentes suficiente iconográficamente y que los expertos dudaban de que vinieran desde el mismo sitio. Los rumores abundaron en que las piezas proceden de un sitio en algún lugar del valle de Jequetepeque (Kirkpatrick, 1992: 183). El arqueólogo Christopher Donnan y sus colegas pasaron casi un mes buscando el sitio, tanto en tierra como a través de la fotografía aérea, sin localizarlo (Kirkpatrick, 1992).

El 11 de mayo de 1989 el arqueólogo Walter Alva fue contactado por un coleccionista de antigüedades sin nombre con sede en Trujillo (Kirkpatrick, 1992). El coleccionista, cuenta  Alva, manifestaba que los finos objetos que se veian en el mercado negro eran de La Mina que, como Sipán , no fue pensado originalmente que podía haber sido utilizado por los Moche. Un conocido agricultor desempleado y saqueador había localizado el material Moche durante el huaqueo en el sitio. El saqueador siguio un túnel que había sido excavado en la ladera natural y tropezó con una espectacularmente rica tumba Moche (Kirkpatrick, 1992).

El saqueador no contó a nadie de su hallazgo, solo ‘retiraba’ objetos de oro de la tumba cada vez que necesitaba dinero. Debido a la alta calidad de los objetos y el tiempo transcurrido entre los objetos que aparecian a la venta, el colector inicialmente sospechó que los objetos eran falsificaciones fabricadas por los distribuidores locales. Sin embargo, al descubrir la identidad del saqueador original y preguntarle, el colector fue capaz de atar las piezas de La Mina. El colector temió que ya se había corrido la voz sobre el descubrimiento, y que la tumba de La Mina sería destruida por los enjambres de saqueadores antes que los arqueólogos pudieran estudiarlo. Espero por Walter Alva , famoso por su intervencion en Sipán, para proteger el sitio (Kirkpatrick, 1992). Al llegar a La Mina, Alva encontró varios saqueadores en el proceso de la huaqueo (Kirkpatrick, 1992). Para entonces la tumba, que fuera pintada con murales de serpientes y rayas, había sido vaciada por completo. Es entonces cuando se inició una excavación de rescate.

Según Kirkpatrick (1992), la respuesta del mercado negro acerca de las piezas de arte de La Mina fue ‘tibia’, al menos en comparación con la respuesta a objetos comparables de Sipán. Aunque la calidad del material de La Mina fue espectacular, Kirkpatrick especula que la mala publicidad asociada a Sipán había echado a perder en el mercado negro al nuevo material Moche. Sin embargo, como lo indican posteriores declaraciones, la mayor parte del material saqueado de La Mina fue exportado ilegalmente del Perú.

La coincidente  conexión del saqueo de La Mina con el saqueo de Sipán se convirtió en un factor de investigacion de la colección de John Bourne. Durante años, Bourne sostuvo que ciertos objetos de oro Moche en su colección vinieron de La Mina, no Sipán (Constable 2008). Si es verdad, estas reclamaciones habrían relacionado la colección de Bourne con el saqueo de La Mina, que se sabe han ocurrido en 1988. La sugerencia de que los objetos de la Colección Bourne vinieron de La Mina tuvo el efecto de exonerarlos del escrutinio de donde fue importado, después de las restricciones de emergencia de EE.UU de  1990 a las importaciónes de objetos Sipán y antes del acuerdo bilateral de bienes arqueologicos entre Estados Unidos y Perú  de 1997. Dicho esto, en el año 2011 el prendedor Mono de Oro de la Colección John Bourne fue devuelto a Perú con el entendimiento de que se trataba de Sipán y no de La Mina.

Quizás el más famoso objeto de La Mina es un gran tocado de oro de una tentáculos zoomorfos del Dios del Mar. El tocado fue retirado muy probablemente de La Mina durante saqueo inicial del sitio en 1988(Laville 2006). Fue supuestamente comprado, junto con otros artículos de La Mina, por el coleccionista Raúl Apesteguía, que lo vendió a luego al coleccionista costarricense Leonardo Patterson (O’Brien 2006).

Apesteguía fue brutalmente asesinado en su casa el 26 de enero de 1996: fue golpeado hasta la muerte y fueron sustraidas seis cajas conteniendo piezas de oro y ceramica de su colección de la época de la pre-conquista (O’Brien 2006). La policía peruana determinó que murió a manos de delincuentes traficantes de antigüedades con los que estaba asociado. En agosto de 1996, una incursión en el aeropuerto internacional de Lima recuperaron tres objetos que habían sido tomados del departamento de Apesteguía el dia de su asesinato, junto con otras 445 piezas que estaban en proceso de ser enviadas al distribuidor francés Yves de Parceval (O’Brien 2006).

El tocado Dios del Mar, junto con otros objetos peruanos vinculadas a Apesteguía, aparecieron en un catálogo de 1997 que acompañó una exposición de la colección de Patterson en el Museo do Pobo Galego, en Santiago de Compostela, España (O’Brien 2006). El 2006 la pieza estuvo en Bélgica y en era ofrecida el mercado, desde donde se traficó al Reino Unido. Fue recuperado por la Policía Metropolitana de Londres y regresó a Perú en agosto del 2006 (Laville 2006). Según el diario The Guardian, “la firma de un abogado de Londres había facilitado el regreso en nombre de su cliente después de una investigación basada en información” (Laville 2006). Según se informa, la pieza fue ofrecida a un agente encubierto que se comprometió a pagar aun coleccionista anónimo £ 1.000.000 por el objeto si el intercambio se hacia en Londres (O’Brien 2006). Varios informes indican que un jugador clave en este aguijón era el comerciante de arte holandés Michel van Rijn y, a su vez, van Rijn ha declarado en entrevistas que Leonardo Patterson fue el coleccionista que era el objetivo de la operacion (Lucena 2006) .

Con base en el contenido del catálogo de 1997, y ante la insistencia de Walter Alva , un tribunal peruano emitió una orden de arresto contra Patterson en el año 2004 (Associated Press 2008). Como resultado de esta investigación, el 2008, el gobierno de España regresó oficialmente 45 objetos culturales peruanos que habían sido incautados en el allanamiento de 2007 de un almacén de propiedad de Patterson (Associated Press 2008). Doce de estas piezas se cree que tienen procedencia a Sipán , pero muchos de los otros, incluyendo máscaras de oro, joyas, cerámicas se cree que han venido de La Mina (Associated Press 2008). Patterson afirmó que todos los objetos estaban en su posesion por un préstamo del millonario alemán Anton Roeckl (Associated Press 2008).

El 5 de agosto de 2009, la Oficina de Inmigración y Aduanas (ICE) incautaron dos artefactos de cerámica en un vuelo de Swiss Air desde Zurich hasta el aeropuerto internacional JFK de Nueva York. Los objetos parecían ser de La Mina o del sitio Moche cercano Dos Cabezas, y estaban en posesión de Roeckl (ICE 2010). El ICE determinó que las facturas presentadas por Roeckl aduciendo la compra de las piezas eran engañosas en la medida que indicaban que los objetos habían sido comprados en Alemania en la década de 1960. Las piezas fueron devueltas a Perú como parte de un acuerdo con Roeckl (ICE 2010).

Referencias

Associated Press (2008), ‘Spain returns looted Peruvian artifacts’, New York Daily News, 28 October.

Atwood, Roger (2004), Stealing History: Tomb Raiders, Smugglers, and the Looting of the Ancient World (New York: St. Martin’s Press).

Constable, Anne (2008), ‘Ancient artifacts returned to owner’, Santa Fe New Mexican, 30 May.

ICE (2010.), ‘Art collector settlement allows repatriation of 2 rare ceramic antiquities to Peru’, Website of the ICE,<http://www.ice.gov/news/releases/1011/101103newyork.htm>, accessed 1 May 2012.

Kirkpatrick, Sidney (1992), Lords of Sipán: A True Story of Pre-Inca Tombs, Archaeology, and Crime (New York: William Morrow and Company).

Laville, Sandra (2006), ‘Peruvian headdress recovered’, The Guardian, 17 August.

Lucena, Fernanco (2006), ‘Un cazador suelto en Londres’, El Comercio, 8 October, <http://www.ciberjure.com.pe/index2.php?option=com_content&do_pdf=1&id=1298>, accessed 9 August 2012.

O’Brien, Pablo (2006), ‘La estela de muerte , misterios y el asombroso rescate de tocado moche’, El Comercio, 19 August.

 

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