Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca

salinas_aguada_blanca_1Si alguna vez soñó con observar las vicuñas en su estado natural, la Reserva Nacional de Salinas y Aguada Blanca, ubicada entre los departamentos de Arequipa y Moquegua, lo espera cuando quiera para saciar ese anhelo, y ahora con mayor razón porque se ha lanzado la ruta no convencional al valle del Colca, que promete tenerlas más cerca de lo que se imaginaba.

Ubicada a 4,300 m s.n.m y sobre 366,936 hectáreas, la reserva es el hogar de trece comunidades, en las que habitan unos 5,000 pobladores. Desde ella se observan los volcanes Ubinas, Pichupichu, Misti y Chachani. El Ubinas se halla en actividad, así que podrá ver también sus fumarolas.

colca_vicunaHeidi Sánchez, especializada en turismo vivencial en el Colca, explica que la vicuña vive en tropillas compuestas por un macho y siete hembras.

Son animales veloces que corren a 45 kilómetros por hora. Puede reconocerse a la vicuña macho porque está alejado del grupo y levanta la cola en señal de peligro. Esta zona es también el refugio de alpacas que corren libres entre paisajes de ensueño, dominados por lagunas y bofedales, sobre los que vuela un gran número de gansos andinos y patos. Si tiene suerte, un zorro travesará velozmente la carretera.

La Reserva Nacional de Salinas – Aguada Blanca, ubicada en la meseta altoandina de Arequipa, fue creada en 1979 para proteger formaciones vegetales de tola y yareta, y ciertas especies típicas de la fauna que alberga, tale coma la vicuña, el guanaco y algunas aves acuáticas que se hallan en peligro de extinción.

Salinas

salinas_aguada_blancaSalinas es el nombre de un gran lago de agua salada y del salar que se extiende a sus orillas. Allí es posible ver al flamenco común o parihuana, así como a otras dos especies oriundas de los Andes: el raro flamenco de James y el Flamenco enano andino.

Aguada Blanca

Laguna_Reserva_Nacional_Salinas_y_Aguada_Blanca_Arequipe_y_Caylloma_Peru11Es una vasta extensión de puna, aparentemente interminable. Nutridos grupos de vicuñas se desplazan al pie de los nevados Chachani, Misti, Pichu Pichu y Ubinas, conjunto de volcanes apagados en el que destaca, casi perfecto, el cono del Misti. En algunas zonas de la Reserva puede verse a las vicuñas pastando junto con llamas, alpacas, ovejas e incluso con ganado vacuno.

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